Persepsi Eropa tentang penduduk asli Amerika

Persepsi Eropa awal Penduduk Asli Amerika memandang mereka sebagai orang liar yang tidak beradab yang, dengan waktu dan upaya, dapat dididik dan diasimilasi ke dalam budaya Eropa. Christopher Columbus melaporkan pendapatnya tentang orang Indian dengan cara berikut:

Mereka harus menjadi pelayan yang baik dan kecerdasan yang cepat, karena saya melihat bahwa mereka segera mengatakan semua yang dikatakan kepada mereka, dan saya percaya bahwa mereka akan dengan mudah menjadi orang Kristen, karena tampaknya bagi saya bahwa mereka tidak memiliki keyakinan. Ya Tuhan kami, pada saat keberangkatan saya, saya akan membawa kembali enam dari mereka kepada Yang Mulia, agar mereka dapat belajar berbicara (Hurtado 46).

Bagian ini menunjukkan bahwa Columbus percaya orang-orang India itu cerdas dan akan mudah dikonversi ke cara-cara Eropa, tetapi tidak menganggap mereka sama dengan orang Eropa. Columbus menunjukkan etnosentrisitasnya dengan mengabaikan keyakinan agama Amerika Asli, dan dengan menganggap bahwa karena mereka tidak berbicara bahasa Eropa, mereka tidak dapat "berbicara".

Orang Eropa menganggap orang India memiliki praktik budaya yang lebih rendah seperti hukum, pemerintahan, ekonomi, cara hidup, agama, kepemilikan properti, dan pendidikan / tulisan mereka. Namun, orang Eropa percaya bahwa ciri-ciri budaya penduduk asli Amerika ini dengan sedikit kesulitan dapat diubah menyerupai budaya Eropa. Pada 1620, perguruan tinggi pertama untuk penduduk asli Amerika didirikan untuk mendidik orang India dengan cara Eropa, dan pada 1640, Harvard membuka sebuah perguruan tinggi untuk orang India. Ini membuktikan bahwa tujuan utama orang Eropa adalah untuk mengasimilasi penduduk asli Amerika ke dalam budaya Eropa melalui pendidikan. Orang Eropa membenarkan penaklukan mereka atas orang India karena mereka percaya mereka memiliki tujuan ilahi untuk mengubah mereka menjadi Kristen. Juga orang Eropa percaya bahwa mereka dapat "menebus orang-orang liar" dengan cara yang hampir sama seperti yang telah ditaklukkan Kekaisaran Romawi dan beradab di seluruh Eropa.

Orang-orang India tidak dipandang sebagai berbeda secara inheren dalam hal warna sampai pertengahan abad kedelapan belas dan label "merah" tidak digunakan sampai pertengahan abad kesembilan belas. Beberapa penyebab dari perubahan persepsi adalah peningkatan orang Eropa, konflik berdarah dan kekejaman, kodifikasi hukum yang dirancang untuk mengendalikan penduduk asli, dan pandangan orang Eropa mulai menyatu sebagai "putih."

Persepsi yang berubah dari orang India juga menyebabkan perubahan dalam bagaimana orang Eropa berurusan dengan mereka. Pada mulanya, orang Eropa menikah dengan mereka, dan menggunakan guru dan misionaris untuk mengubah mereka menjadi budaya dan agama Eropa. Kemudian, pendidikan berhenti dan orang-orang Eropa pindah untuk menundukkan orang-orang Indian melalui pemindahan pada reservasi dan dengan perang / genosida.

The Dawes Act of 1877 dikembalikan kembali ke asimilasi orang India melalui pendidikan dan praktek pertanian. Tanah reservasi dibagi menjadi beberapa bagian untuk kepemilikan pribadi. Juga pemerintah federal percaya bahwa mendidik anak-anak India akan menjadi cara tercepat dan paling efektif untuk menghancurkan gaya hidup India. Pesantren didirikan untuk anak-anak India untuk mengajari mereka nilai-nilai dan adat-istiadat Amerika, sambil mengikis kepercayaan penduduk asli Amerika mereka.

Pada kontak pertama, orang Eropa percaya orang India bisa berasimilasi ke dalam budaya Eropa. Lalu mereka beralih ke kebijakan penghapusan dan reservasi. Pada akhir 1800-an, orang Amerika kembali ke kebijakan asimilasi, dan pada abad ke-20 orang India telah berjuang untuk melawan total asimilasi dengan berusaha mempertahankan keyakinan budaya dan agama mereka.

Bibliografi

Hurtado, Albert, Peter Iverson, dan Thomas Paterson, editor. Masalah Utama dalam Sejarah Indian Amerika: Dokumen dan Esai. Houghton Mifflin Company Collegiate Division, 2000.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *